Monthly Archives: December 2013

The Health Governor pt. 1 – who is he, and why is he making you sick?

  • Hvorfor strækker forkølelsen sig ofte over flere dage om vinteren end om sommeren?
  • Hvorfor er en “do-good” sprøjte som er synlig for patienten, ofte mere smerte-lindrende end sprøjten som ikke er synlig?
  • Hvorfor har vi et øget immun-respons når vi ser/omgås mennesker som er syge?

 

“The little man in your brain”, aka. the Health Governor, er et udtryk for et indbygget “health management system”, som kort sagt har til formål at vurdere pros vs. cons ved en given situation (Humphrey, 2002; 2004). Som det ses er idéen altså ikke ny, men velkendt.

 

 

Screen Shot 2013-12-01 at 08.12.37

Humphrey & Skoyles, 2012

In effect, the health governor acts like a good hospital manager who, with finite resources, has to try to provide a service that maximizes patient satisfaction in the short-term while minimizing long-term risks. Crucially, he needs to be able to make an informed guess about future needs and opportunities, so that he can budget accordingly.

 

Smerte udgør et fremragende eksempel på hvordan denne lille kaptajn (jeg arbejder stadig på et navn til min) i vores hjerne fungerer: En forstuvet ankel gør først ondt efter den vigtige finale.

Et andet eksempel er ift. en immun-reaktion: Under “normale” omstændigheder er det hensigtsmæssigt at inducere feber (øget temperatur for at bekæmpe bakterier/parasitter), mens det ville være en dårlig idé under perioder med lav mad-beholdning, deadline på arbejdet og udeblivende social støtte.

 

Vi er altså vanvittigt dygtige til, ubevidst, at analysere de nuværende og sandsynlige fremtids-konsekvenser, for på denne måde at kunne eksekvere et passende fysiologisk respons. Næste indlæg vil bl.a. berøre placebo; aka. hvodan man snyder kaptajnen til at igangsætte et selv-helende respons.